Täter eines der grausamsten Morde der US-Geschichte hingerichtet

Die Mehrzahl der Staaten in der Welt hat die Todesstrafe abgeschafft oder vollzieht sie nicht mehr. Nach Angaben von Amnesty International sorgen einige wenige Staaten für den Großteil der Fälle. Der rassistisch motivierte Mord an James Byrd im Jahr 1998 gilt als einer der grausamsten Fälle in der US-Geschichte. Die Täter hatten den damals 49-Jährigen zusammengeschlagen, an ein Auto gebunden und kilometerweit mitgeschleift.(…) Der Fall des 49-jährigen James Byrd hatte die USA schwer erschüttert und an die Lynchmorde in der Zeit der Rassentrennung erinnert. King und zwei weitere Männer hatten den Anhalter entführt, zusammengeschlagen und schließlich an ihren Pick-up gebunden. Dann fuhren sie durch die Gegend und schleiften Byrd hinter sich her. Ein Pathologe sagte während des Prozesses aus, Byrd habe extreme Schmerzen erlitten und sei erst nach einigen Kilometern Fahrt gestorben, als er gegen ein Betonrohr geschleudert wurde, das seinen Kopf vom Körper abtrennte. Der Leichnam wurde vor einer Kirche einer afroamerikanischen Gemeinde in der texanischen Kleinstadt Jasper gefunden. King wurde 1999 zum Tode verurteilt. Er gehörte den Confederate Knights of America an – einer rassistischen Vereinigung, die dem Ku-Klux-Klan nahesteht. Mehrere Versuche seiner Anwälte, den Prozess neu aufzurollen oder die Hinrichtung zu verschieben, scheiterten. Einer von Kings Mittätern war bereits 2011 hingerichtet worden, ein zweiter sitzt eine lebenslange Gefängnisstrafe ab.

via welt: Täter eines der grausamsten Morde der US-Geschichte hingerichtet

siehe auch: White Supremacist Executed In Texas for Brutal Murder.

John William King, 44, a white supremacist who brutally murdered a black man named James Byrd, Jr. in a 1998 hate crime that horrified the nation, was executed on Wednesday night in Texas via lethal injection. When asked if he had any last words, King reportedly said “no” before receiving the injection. “King showed no remorse then and showed no remorse tonight,” Byrd’s older sister, Clara Byrd Taylor, said in a statement. “This execution tonight was just punishment for his actions.” King was one of three men who was arrested and charged with the death of Byrd, who was last seen on June 6th, 1998, sitting in the bed of a pickup truck with King, Lawrence Russell Brewer and Shawn Berry. The three men were accused of beating Byrd and spray-painting his face before chaining him to a pickup truck and dragging him for nearly three miles down a Jasper, Texas road. King and Brewer were both given the death penalty (Brewer was executed in 2011), while Berry was given a life sentence. The sheer brutality of the crime shocked people around the world, and inspired Congress to author anti-hate-crime legislation in Byrd’s honor. A 2009 federal law prosecuting hate crimes, the Matthew Shephard and James Byrd Jr. Hate Crimes Prevention Act, is named after Byrd and Matthew Shepard, the young gay man who was brutally beaten and left to die on a fence in Laramie, Wyoming in 1998.
A self-avowed racist, King was open about his hatred for people of color and had many racist tattoos, including an image of a black man with a noose around his neck. For years, however, he maintained his innocence in the vicious crime, hinting at various times that he was not present during the attack and that Byrd’s murder was not racially motivated, but a drug deal gone bad. Brewer denied this immediately before his execution, telling a local sheriff that “the whole thing was [King’s] idea.”

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