Alleged neo-Nazi posed in KKK outfit while holding baby, court told

Adam Thomas and his partner are accused of belonging to UK far-right group National Action A man accused of being a “fanatical” neo-Nazi terrorist allegedly posed for a photo with his newborn baby while wearing the hooded white robes of the Ku Klux Klan (KKK), a court heard. Adam Thomas, 22, and his partner, Claudia Patatas, 38, gave their child the middle name Adolf, which the prosecution has alleged was in honour of Adolf Hitler. Jurors at Birmingham crown court were shown the image on Monday, along with another photo showing Thomas holding a swastika flag next to a smiling Patatas, who is holding their baby in the couple’s lounge. Another image, from what Barnaby Jameson QC, prosecuting, called the “Thomas-Patatas family album”, allegedly showed Thomas at home in a KKK robe brandishing a machete in front of a US Confederate flag.Thomas and Patatas, of Banbury in Oxfordshire, are accused of being members of the far-right group National Action, which was banned in December 2016. Co-defendant Daniel Bogunovic, 27, from Leicester, faces the same charge. Nazi and far-right memorabilia, including National Action flags, badges and banners, were found at the couple’s home, as well as what prosecutors described as an extensive collection of weapons, including crossbows, an axe and knives. The couple also allegedly had a poster stuck to their fridge reading “Britain is ours – the rest must go”, and had a swastika-shaped pastry cutter in a kitchen drawer. Thomas faces a separate charge of having a terrorist document, the Anarchist Cookbook, which contained bomb-making instructions. Jameson showed jurors a series of photographs including one, found on a memory card at the house, showing Patatas holding her baby, standing next to another man holding a swastika flag and performing a Nazi-style salute.

via guardian: Alleged neo-Nazi posed in KKK outfit while holding baby, court told

The alt-right loves YouTube

Two new reports suggest that YouTube is ground zero for far-right movement recruiting. YouTube is playing a major role in creating a new generation of racist, far-right activists. That’s the disturbing conclusion from two significant reports published in the past several days on the state of the online far-right. Taken together, they find that YouTube is the most popular platform for the alt-right, and that hardcore far-right individuals are more likely to say they were radicalized by consuming online content, particularly its videos. All in all, it suggests that the platform — which has over one billion users — is serving as a particularly potent tool for hate movement recruiting, with potentially unknown social consequences down the line. The most recent of the two reports, published on Monday morning, took a quantitative look at users who identify with or are connected to the alt-right movement on Twitter. Author J.M. Berger, a scholar with the EU research group VOX-Pol (which has no relation to Vox.com or Vox Media), conducted a detailed analysis of nearly 30,000 Twitter accounts that either tweeted alt-right content or followed others who did. The goal was to document the habits and practices of the alt-right on Twitter in a kind of overall “census” of the movement. One of the most interesting results is in the section on “tweeted URLs”: an analysis of what content from non-Twitter websites that alt-right accounts chose to broadcast. Berger found that YouTube was, by far, the most common external site alt-righters linked to. There were about 74,000 tweets linking to YouTube videos in his sample; the next-closest external site was Facebook, with only 23,000. Berger’s report provides good evidence that YouTube is the most popular platform with the alt-right. But it doesn’t analyze the content of the videos or analyze what effect they have on people who consume them.
That’s where the second report, from the investigative journalism outfit Bellingcat, comes in. Reporter Robert Evans conducted an in-depth analysis of comments by 75 far-right individuals on how they were converted. The comments came from leaked logs of Discord servers, chat interfaces used by white nationalists to communicate with each other, so they likely represent these 75 users’ honest understanding of their own radicalization. Evans found that the majority of these users believe they were radicalized by consuming online content — and, among those users, “YouTube seems to be the single most frequently discussed website.” Specifically, Evans writes, “15 out of 75 fascist activists we studied credited YouTube videos with their red-pilling.”
The radicalization process these users describe is interesting. It’s not that they logged on to YouTube and immediately started watching hardcore racist videos. Rather, they started by watching content from conservative YouTube stars like Ben Shapiro, people who are far-right by mainstream standards but tame by alt-right ones. These people helped them connect to further-right figures, and eventually converted them to the far-right. “I was a moderate republican once. It was people [on the fringe of the mainstream right] that got me to where I am now,” wrote one Discord user in Evans’s report. “That’s why I like those groups even still, because if we just had the Fascists, we’d never convert anyone.” YouTube’s algorithm plays a major role in this pattern. Earlier this year, both sociologist Zeynep Tufekci and reporters at the Wall Street Journal documented that the platform consistently recommends ever-more-extreme content to its users. “It promotes, recommends and disseminates videos in a manner that appears to constantly up the stakes,” as Tufekci puts it. The result is that, even though people like Shapiro may explicitly disavow the alt-right, YouTube’s algorithm will continue to direct their fans toward it — making them part of an overall radicalizing network.

via vox: The alt-right loves YouTube

Ronald #Gläser – Er teilte den #Haftbefehl von #Chemnitz #AfD -Politiker verliert Posten – #schauhin #straftäter

Ronald Gläser ist seinen Job als Vorsitzender des Datenschutzausschusses los. Er war in die Kritik geraten, weil er rund um die Vorfälle in Chemnitz einen Haftbefehl öffentlich im Netz geteilt hatte. Ein Berliner AfD-Landespolitiker hat einen Posten im Abgeordnetenhaus verloren, weil er vor einigen Wochen einen Haftbefehl zum Tötungsdelikt von Chemnitz im Netz weiterverbreitet hatte. Vertreter aller Fraktionen außer der AfD stimmten am Montag dafür, Ronald Gläser als Vorsitzenden des Datenschutzausschusses abzulösen. In Chemnitz war ein Deutscher getötet worden. Gläser räumte ein, danach die erste Seite eines Haftbefehls gegen einen verdächtigten Iraker bei Twitter geteilt zu haben, mit erkennbarem Namen und Geburtsdatum. Er löschte den Tweet später und erklärte, er habe nicht gewusst, dass das als Straftat gewertet werden könne.

via maz online: Ronald Gläser Er teilte den Haftbefehl von Chemnitz: AfD-Politiker verliert Posten

siehe auch: Haftbefehl im Netz geteilt – Berliner AfDler verliert Posten. Der Berliner AfD-Politiker Ronald Gläser hatte einen Haftbefehl zu dem Chemnitzer Tötungsdelikt weiterverbreitet – nun verliert er deswegen einen Posten im Abgeordnetenhaus.
Gläser wurde am Montag als Vorsitzender des Datenschutzausschusses abgewählt. Vertreter aller Fraktionen außer der AfD stimmten dafür. (…) „Sie sind diesem Amt nicht gewachsen“, sagte der CDU-Abgeordnete Dirk Stettner. Auch der FDP-Politiker Bernd Schlömer sagte, Gläser sei nicht geeignet, den Ausschuss für Datenschutz zu repräsentieren. „Wer sich den liberalen Verfassungsprinzipien und demokratischen Spielregeln nicht unterwirft, der kann nicht Vorsitzender bleiben“, twitterte Schlömer, der die Abwahl beantragt hatte.

 

#AfD -Plattform wird Fall für Datenschutz

Die AfD-Meldeplattform gegen Lehrer und Hochschullehrer in Baden-Württemberg soll womöglich datenschutzrechtich überprüft werden. Der Landesbeauftragte für Datenschutz in Baden-Württemberg hat eine Voruntersuchung wegen der umstrittenen AfD-Meldeplattform gegen Lehrer eingeleitet. Wie die Behörde am Samstag mitteilte, gibt es mehr als 100 Beschwerden, die sich gegen die Freischaltung richten. Auf der Plattform sollen Schüler anonym Pädagogen melden, die im Unterricht gegen die AfD hetzen. Zunächst müsse aber die Zuständigkeit geprüft werden, heißt es weiter. Denn der Landesbeauftragte sei für den parlamentarischen Bereich selbst nicht aufsichtsbefugt. Die Abgeordneten des Landtags hätten ein freies Mandat und sollten ihren demokratischen Auftrag ohne eine externe Überprüfung wahrnehmen können, hieß es in einer Mitteilung. Mit dem Landtag solle nun geklärt werden, ob die Meldeplattform im Rahmen von mandats- oder von parteipolitischen Aufgaben betrieben worden sei. Im letzteren Fall sei der Landesbeauftragte die zuständige Aufsichtsbehörde. Am Freitag hatte der Deutsche Hochschulverband (DHV) die vom baden-württembergischen AfD-Landtagsabgeordneten Stefan Räpple initiierte Plattform scharf kritisiert. Dieser hatte am Donnerstag Studierende dazu aufgerufen, AfD-kritische Professorinnen und Professoren zu melden. Studierende werden dazu aufgefordert, Belege, zum Beispiel in Form von Klausuren, Ton-Mitschnitten oder Bilddokumenten auf die Plattform hochzuladen. Die Namen der Professorinnen und Professoren sollen öffentlich sichtbar sein.
Dies sei ein “klarer und durch nichts zu entschuldigender Angriff auf die grundgesetzlich geschützte Freiheit von Forschung und Lehre”, betonte der Präsident des DHV, Professor Bernhard Kempen. Es sei eine unverhohlene Einladung zur Bespitzelung und Denunziation, die Erinnerungen an die düstersten Kapitel zweier deutscher Diktaturen weckt. Die Meldeplattform gegen Lehrer wie auch die gegen Professoren, die am Donnerstag vom AfD-Abgeordneten Stefan Räpple online gestellt wurden, waren bereits am Freitag wieder vom Netz gegangen. Ursache war nach Angaben eines AfD-Mitarbeiters ein Hackerangriff. Juristen halten das Angebot für rechtlich problematisch – zumal bei der Stuttgarter Variante die Namen der Lehrer veröffentlicht werden sollen.

via forschung und lehre: AfD-Plattform wird Fall für Datenschutz

E-commerce companies are still processing payment transactions for extremists

In September, PayPal, the internet financial services giant, permanently banned right-wing conspiracy theorist Alex Jones and his Infowars website for promoting hate. A month earlier, Facebook, Apple, YouTube and Spotify banned Jones, who helped spread conspiracy theories about the 9/11 attacks and the Sandy Hook school shooting. Twitter followed suit weeks later. With each social platform giving way, Jones lost amplification for his message. But PayPal’s break with Jones was different. It was the first business-to-business e-commerce platform to block Infowars from making financial transactions—and generating direct revenue—from its own customers because the site had promoted “hate and discriminatory intolerance.” Now, Jones is suing PayPal over the ban. Having taken a stance on Infowars, PayPal has waded into the moral debate on how much extremism a company should tolerate on its platform. And it isn’t alone. An analysis by The Logic shows that several companies—including WooCommerce, BigCommerce, Stripe and Canada’s own Shopify—continue processing transactions for extremist or hate groups, as defined by the Southern Poverty Law Centre (SPLC), a U.S.-based non-profit. WooCommerce—which, in 2015, was acquired by Automattic, the parent company of open-source blogging software WordPress—has at least 10 extremist groups or individuals using its software to sell their wares. These include the white supremacist National Policy Institute, the far-right militia Oath Keepers, the anti-LGBT Family Watch International and David Duke, the former grand wizard of the Ku Klux Klan. Mark Armstrong, a spokesperson for Automattic, said the company doesn’t host the sites themselves, but did not deny that they use the platform. “WooCommerce is downloadable software, much like Word, Photoshop, etc., so it’s likely to be used with a variety of different web hosts or payment processors,” said Armstrong. Last year, Shopify was subject to both public and internal pressure—including a letter from employees to company CEO Tobi Lütke and staff resignations—for providing services to far-right media publisher Breitbart News Network, which it continues to do. It is also the e-commerce platform of choice for The Rebel, the Canadian far-right media publication.

via the logico: E-commerce companies are still processing payment transactions for extremists

EPA Chief Andrew Wheeler Engaged With Racist, Conspiratorial Posts On Social Media

Exclusive: The agency head brushed off his interactions with a Pizzagater and said he doesn’t remember liking a racist picture of the Obamas. Andrew Wheeler, the acting administrator of the Environmental Protection Agency, repeatedly engaged with inflammatory content on his personal Facebook and Twitter accounts over the past five years, including some in the past month.
The previously-unreported interactions include liking a racist image of former President Barack Obama and First Lady Michelle Obama on Facebook and retweeting an infamous “Pizzagate” conspiracy theorist. The findings paint an embarrassing, if unsurprisingly partisan, picture of the 53-year-old former coal lobbyist and Republican aide. Wheeler has kept a significantly lower profile than his predecessor, Scott Pruitt, the disgraced agency chief whose resignation in July amid mounting scandals cleared the way for Wheeler’s promotion. The most incendiary interactions occurred before Wheeler, whose past social media activity has drummed up controversy before, became acting administrator. In an email to HuffPost on Tuesday, Wheeler said he didn’t recall liking the image of the Obamas and clicked on tweets from conspiracy theorists without reviewing the source. “Over the years, I have been a prolific social media user and liked and inadvertently liked countless social media posts,” Wheeler said. “Specifically, I do not remember the post depicting President Obama and the First Lady. As for some of the other posts, I agreed with the content and was unaware of the sources.” American Bridge 21st Century, a Democratic political action committee, first uncovered the social media posts, which HuffPost reviewed.
In January 2013, Wheeler liked a photograph of the Obamas sitting at a sports game, depicted looking at a white person’s hand holding a banana. The image was posted by a page called Mia mamma è vergine, Italian for “My mom is a virgin,” which posts memes and videos. In July 2014, Wheeler joked that Hillary Clinton was in the Bible’s apocalyptic predictions, a common right-wing trope painting the former secretary of state as demonic. In a comment under a post from the page Atheist Republic bemoaning Clinton’s reverence for the Christian holy book, he wrote, “I think she’s mentioned in the Book of Revelations….right after the Four Horsemen.”

via huff: EPA Chief Andrew Wheeler Engaged With Racist, Conspiratorial Posts On Social Media

Andrew Wheeler official photo.jpg
By United States Environmental Protection Agency – https://www.epa.gov/sites/production/files/styles/thumbnail/public/2018-04/andy-wheeler.jpg, Public Domain, Link

White Supremacists Still Have a Safe Space Online – #charlottesville

Discord is a hub for 150 million gamers—as well as some of the worst people on the web. When more than 500 white supremacists, neo-Nazis, and members of the alt-right marched in Charlottesville, Virginia, in 2017, they weren’t just showcasing their startling numbers and their hateful creeds but also their organizational capacity. There were guest speakers, rideshares, demonstration permits, and houses and hotels rented out—everything you’d expect from a group staging a large protest. But since the Unite the Right rally promoted a message of racism and anti-Semitism, the leaders didn’t do the bulk of their logistical planning in any kind of public forum or open Facebook group. They used a popular, and rather private, chat platform for gamers called Discord. After Charlottesville, Discord purged a number of accounts associated with the alt-right and the organizers of Unite the Right. “Discord’s mission is to bring people together around gaming,” the company stated after the march turned deadly. “We’re about positivity and inclusivity. Not hate. Not violence.” A year later, in the runup to an ultimately barely attended sequel to Unite the Right in D.C., organizers appeared to stay off the platform, opting instead to discuss logistics over Facebook Messenger and the encrypted texting app Signal. White-supremacist groups aren’t turning up publicly, in force, like they did in Charlottesville last year, but they’re still out there. And Discord in particular remains a very popular destination for communities of neo-Nazis and white supremacists to socialize, share hateful memes, boost the ideas that undergird their movements, inculcate strangers, and plan activities that take place elsewhere online. In the course of an afternoon, I found and joined more than 20 communities on the platform that were either directly about Nazism or white supremacy or reveled in sharing anti-Semitic and racist memes and imagery. “Discord is always on and always present among these groups on the far-right,” says Joan Donovan, the lead researcher on media manipulation at the Data & Society Research Institute. “It’s the place where they do most of the organizing of doxing and harassment campaigns.”

via slate: White Supremacists Still Have a Safe Space Online

Falschmeldungen im Netz: Rechtsextreme machen sich bereit für die Weihnachtssaison

In der Vorweihnachtszeit herrscht Hochsaison für rechte Propaganda im Netz. Die ersten Falschmeldungen sind schon jetzt aufgetaucht. “Lichtermärkte”, das angebliche “Aus für die Weihnachtsbeleuchtung” oder “Flüchtlinge”, die “einen Weihnachtsbaum plündern”. Alle Jahre wieder bringen sich rechte Facebook-Nutzer ab Mitte Oktober mit Falschmeldungen in Weihnachtsstimmung. Das ist auch 2018 nicht anders. Wie der Journalist Karsten Schmehl auf Twitter berichtet, teilen AfD-Sympathisanten seit einigen Tagen wieder verstärkt die Falschmeldung vom “Weihnachtsgeld für Flüchtlinge” in ihren Facebook-Gruppen. (…) Doch die Falschmeldung wird nicht die letzte sein in diesem Jahr. Gerade in der Vorweihnachtszeit herrscht traditionell Hochsaison für rechte Propaganda. Rechtsextreme spielen mit dem Neid in der Bevölkerung und dem angeblichen Untergang der christlichen Kultur. Nahezu alles, was in das Narrativ vom bedrohten “christlichen Abendland” passt, wird schonungslos zur Falschmeldung umgedichtet. Immer mit dem Ziel, den Islam und die Muslime zum zentralen Feinbild zu erklären. Oftmals schaffen dabei angebliche lokale Ereignisse Beachtung. Im vergangenen Dezember beispielsweise sollen Flüchtlinge in einem Shopping-Center in Bremen den Weihnachtsbaum geplündert haben. Ein Video wurde als “Beweis” in rechten Facebook-Gruppen geteilt. Tatsächlich stammte das Video nicht aus Bremen, sondern aus Ägypten. Dort werden, im Rahmen des koptischen Christfestes, in vielen Einkaufszentren traditionell die Weihnachtsbäume geplündert. Ein altbekanntes Märchen ist auch die Geschichte vom Weihnachtsmarkt, der wegen der vermeintlichen “Islamisierung” künftig so nicht mehr heißen dürfe. Bereits 2013 fürchtete man in Berlin den Untergang des Abendlandes, als dort angeblich alle Weihnachtsmärkte in “Winterfest” umbenannt werden sollten. Ein Missverständnis: Eigentlich ging es nur um die Anmeldung eines Straßenfestes mit dem Namen “Winterfest”. Auch der “Wintermarkt” am Münchner Flughafen wird Jahr für Jahr als Beispiel für die angebliche “Islamisierung” angeführt. Dabei heißt der Markt schon seit 2006 so

via nw: Falschmeldungen im Netz: Rechtsextreme machen sich bereit für die Weihnachtssaison

AfD-Spitzenkandidat Roland Magerl: Die Mär vom Mann der Mitte

Als ehemaliges SPD-Mitglied und Betriebsrat ist der Weidener Spitzenkandidat der AfD, Roland Magerl, so etwas wie deren sozialpolitisches Aushängeschild in der Oberpfalz. Er selbst verortet sich regelmäßig in der Mitte der Rechtsaußen-Partei. Recherchen zeigen allerdings ein völlig anderes Bild. Beschwichtigungen. Sie sind nichts Ungewöhnliches, wenn AfD-Funktionäre auf ihre (mögliche) Nähe zu Rechtsextremisten angesprochen oder mit belegbaren Ausfällen konfrontiert werden. Der Regensburger Direktkandidat Benjamin Nolte, wegen eines rassistischen Auftritts beim Burschentag 2009 auch als „Bananen-Nolte“ bekannt, spricht in diesem Zusammenhang beispielsweise von „ollen Kamellen“, zu denen er sich nicht äußern wolle. Ebenfalls nichts sagen wollte Nolte kürzlich gegenüber dem Bayerischen Rundfunk zu seiner Teilnahme an einer Neonazi-Demo 2011 in Dresden in einem Pulk mit dem verurteilten Rechtsterroristen Karl-Heinz Statzberger. Und dass er Alter Herr der Münchner Burschenschaft Danubia ist, die dem rechtsextremistischen Spektrum zugeordnet wird und deren Aktivitas deshalb vom Verfassungsschutz beobachtet werden, sieht offenbar weder er ein Problem, noch die Regensburger AfD, die ihn mit 100 Prozent der Stimmen zu ihrem Spitzenkandidaten erkoren hat. Etwas anders verhält es sich – zumindest auf den ersten Blick – mit Roland Magerl, der auf Platz 1 der Oberpfalzliste bei der Landtagswahl kandidiert. Magerl gilt als soziales Aushängeschild: Betriebsratsvorsitzender bei einem Anlagenbauer in der Nordoberpfalz, ehemaliges SPD-Mitglied. In seinen Reden präsentiert der Weidener Spitzenkandidat sich gern als das sozialpolitische Gewissen der Partei mit Schwerpunktthemen wie Pflege und prekäre Beschäftigungsverhältnisse. Das spiegelt sich zwar im Programm der AfD so nicht wider, kommt aber gut an. Entsprechend beschwichtigend reagiert denn auch Magerl auf Fragen zu seiner Mitgliedschaft bei „Der Flügel“, der äußerst rechten Plattform der Rechtsaußen-Partei unter Ägide des Thüringer AfD-Fraktionschefs Björn Höcke, der sich wiederholt völkisch-rassistisch geäußert hat und dem von verschiedenen Wissenschaftlern eine deutliche Nähe zum Nationalsozialismus attestiert wird. Er selbst verorte sich „in der Mitte“ der AfD, ließ der 45jährige wiederholt verlauten. Seine frühere politische Heimat, die SPD, wünschte er anlässlich eines gemeinsamen Auftritts mit Höcke in Lappersdorf „auf den Scheiterhaufen der deutschen Politikgeschichte“. Durch eine kürzlich veröffentlichte Recherche des BR erhielt das Bild des mittigen AfD-Sozialpolitikers allerdings ein paar weitere Schrammen. Dort wird ihm eine Nähe zum Rechtsextremismus attestiert. Anlass ist eine Teilnahme Magerls bei einer AfD-Veranstaltung in Neutraubling im Juli 2017, wo er mit einem T-Shirt der Marke „Ansgar Aryan“ teilnahm. Produkte dieses neonazistischen Labels sind über den regulären Handel nicht erhältlich, sondern nur in einschlägigen Szeneshops.  (…) Auf Facebook ist er beispielsweise mit dem NPD-Aktivisten Daniel Franz befreundet. Franz betreibt zusammen mit Schröder, den Magerl nur am Rande kennen und politisch angeblich nichts mit ihm zu tun haben will, den rechtsextremen Videopodcast fsn-tv.de. Diese Bekanntschaft ist keine Ausnahme. Auch abseits von Franz ist Magerl auf Facebook mit Akteuren der lokalen Neonaziszene verbunden, beispielsweise mit Thomas Turbanisch, Gründer und Kopf der Neonazirocker „Aryan Brotherhood Eastside Weiden“, die im September 2017 ein Clubhaus in der Altstadt eröffnen wollten. Nicht unbedingt ungewöhnlich für einen AfD-Politiker sind Magerls Präferenzen für (extrem) rechte Medien bei Facebook, die von der Jungen Freiheit, über PI News bis hin zu Compact reichen. Ebenso sind Seiten wie „Ein Prozent für unser Land“ oder „Pegida“ innerhalb der AfD recht beliebt. Facebook-Fan der gewalttätigen „HoGeSa“ Heraus stechen hingegen Vorlieben Magerls für die Seite der gewalttätigen „Hooligans gegen Salafisten“ oder dem „Böse Buben Club“ aus der rechten Fanszene des 1. FC Nürnberg. Auch Szeneshops wie „derversand.de“ des Neonazis und Rechtsrockmusikers Timo Schubert sowie „Wotan Textil“, ein Label des Neonazis Siegfried Birl, der als Inhaber des „Wikingerversands“ bekannt ist, scheinen es Magerl angetan zu haben. Alles Zufall? Nichtwissen? Unachtsamkeit? Oder eher vielmehr Beleg dafür, dass Magerl entsprechende Kontakte in die rechte bis neonazistische Szene aktiv pflegt? Auf eine entsprechende Anfrage hin vertröstet der 45jährige uns zunächst. Er sei gerade auf dem Weg zu einer Wahlkampfveranstaltung in Regensburg und schaffe es nicht mehr, zu antworten.

via regensburg digital: AfD-Spitzenkandidat Roland Magerl: Die Mär vom Mann der Mitte

The Anti-Semitism Lurking Behind George Soros Conspiracy Theories

A caricature of George Soros as a tentacled monster has appeared on various right-wing and pro-Russian web sites since at least 2015. Hungarian Jewish billionaire, philanthropist and Holocaust survivor George Soros is widely recognized for funding progressive political and social causes, usually through grants made by his Open Society Foundations. As a result, Soros has become a lightning rod for conservative and right-wing groups who object to his funding of liberal causes.  In far-right circles worldwide, Soros’ philanthropy often is recast as fodder for outsized conspiracy theories, including claims that he masterminds specific global plots or manipulates particular events to further his goals. Many of those conspiracy theories employ longstanding anti-Semitic myths, particularly the notion that rich and powerful Jews work behind the scenes, plotting to control countries and manipulate global events. The right-wing government of Viktor Orbán in Hungary have attacked Soros for years, claiming that he seeks to undermine Hungary’s national ethos. The vehemence of the anti-Soros campaigns is chilling. For example, a slew of posters that appeared in Budapest last summer reminded many observers of Nazi-era propaganda used to stir up hatred and violence against Jews. However, such anti-Soros activity is not unique to Hungary. Soros long has been a punching bag of authoritarian regimes across Eastern Europe where resentment lingers for his work to build democratic institutions and governments after the fall of the Iron Curtain. And voices in some liberal democracies like Israel cast Soros as a central figure trying to undermine the national interest. In the United States, Soros long has been a favored target of the so-called alt right and other right-wing extremists. Their online echo chambers reverberate with conspiracies about Soros, accusing him of attempting to perpetrate “white genocide” and push his own malevolent agenda. In a report published earlier this year that analyzed anti-Semitic speech on Twitter, ADL found that Soros figured prominently in a significant number of anti-Semitic tweets. One noteworthy allegation claimed that Soros was responsible for the deadly “Unite the Right” rally in August 2017 in Charlottesville, Va. Other tweets referred to his Jewish heritage in pejorative terms and claimed that he’s trying to undermine all of Western civilization.

via adl: The Anti-Semitism Lurking Behind George Soros Conspiracy Theories

siehe auch: Buckle up! Here’s a timeline of George Soros conspiracy theories. With his latest tweet about “Soros-funded” Kavanaugh protesters, President Trump was kicking it old school. After all, the George-Soros-as-most-evil-man-on-earth meme started in the early 1990s as one of the first disinformation campaigns of the post-Soviet empire. (Of course, it all goes back to Russia.) If you’re not an expert in currency manipulation, the economic theory of dynamic disequilibrium, or East European pro-democracy movements, you may be forgiven for thinking that Soros is the devil, Beelzebub, a hidden all-powerful Nazi, the Prince of Darkness, or Sauron. (Heck, his name even echoes the mnemonic effect of the term for the creator of the One Ring.) In actuality, Soros is a hedge fund billionaire who was born in Hungary (as a Jewish boy, he barely escaped the Holocaust) and has devoted decades of his life to non-violent democratic movements, helping influence the fall of Communism in the Soviet Union. And that’s what first got him in trouble. The Russian regime and neighboring despots were so outraged at his support of its democratic opponents that it expelled some of the groups he funded in the region. (In 1997, the American head of a local office of Soros’s Open Society Institute was expelled from Belarus after being detained at the airport without food and not allowed to contact the U.S. Embassy.) Around that time, due to currency manipulations that impacted economies around the world, Soros began to be targeted by critics on both the left (Paul Krugman) and the right (East European strongmen). Soon, the criticism spiraled out of control, prompting a million memes on Breitbart News and Infowars, to the point that his name has become synonymous with evil. (When he considered buying a minority share of the Washington Nationals in 2005, some Republican lawmakers called for revoking Major League Baseball’s antitrust exemption.)